英國政府于今年2月12日正式引入《租戶費用法案》(Tenant Fees Act),旨在避免中介收取不合理費用,保護租客的權益。其中,中介費用將被取消,租房押金的金額也將被限制在相當于5周租金的范圍之內。

《租戶費用法案》的實施預計將為全國各地的租戶每年至少節省2.4億英鎊,平均到每個家庭,每戶節省最多70英鎊。該法案將于本周末6月1日正式生效,來看一看它會給英國房東和租戶帶來哪些影響吧!

新租房費用法案生效,對英國房東和租戶將有哪些影響?

對于租戶而言,哪些費用將不用再付

在英國租房者應該都遇到過需要支付高額的中介費和租房押金的情況,這使許多人更難買得起屬于自己的首套房產。而且許多費用的收取,往往沒有提供明確解釋,租戶們無法確切地知道除房租以外的許多隱形成本。

政府法案的規定,以下這些費用被禁止:

  • 收取擔保人費用(Guarantor Fee) 
  • 看房費用(Viewing Fee) 
  • 信用檢查費用(Credit Checks)
  • 房屋財產核對費用(Inventory Fee)
  • 清潔服務及專業清潔(Professional Cleaning Fee) 
  • 行政收費 (Administration charges) 
  • 花園打理服務費(Gardening Services) 
  • 煙囪清掃服務費(Chimney Sweeping Services) 

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新的法案規定,中介機構只能收取“合理產生的費用”,并且必須在向租戶收取費用之前提供這些費用的證據。這些變化將有助于結束某些不良業主或者中介的做法,即對租戶提出夸大的更換物品賬單,例如60英鎊的新煙霧報警器費。

法案也縮短了房東或代理商償還非法收取的費用的時間,使得租戶可以快速收回他們損失的錢。 

對于房東而言,哪些費用仍能收取

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房東或其中介仍允許收入這三種費用: 租金、租賃押金和訂房押金。你必須在合同中寫下相關條款,才能在租賃進行期間向租戶合理合法收取這些費用。 

租金相關

1. 租金遲付利息費

租金遲付如果超過2周,你可以收取最高(3+英格蘭銀行的基準利率)%的租金遲付利息費。利用年利率,你可以按照比例計算未付租金的利息金額。

運用例子說明: 如果租客延遲30天交付1,500英鎊的租金, 按照目前的基本利率0.75%,你的利息率為3.75%,按比例計算。1,500英鎊的3.75%是56.25英鎊。30天是年率的30/365,因此,我們將56.25英鎊乘以30/365,即4.6英鎊。

許多人都會認為4.6英鎊對租金來說是微乎其微的,除此之外,你也無法收取催促租金的其他費用,例如催促信件的發送。

2. 鑰匙丟失費用

可以向租戶收取丟失鑰匙(或其他安全設備)的費用。但收取的金額,必須提供費用證明。

請記住,兩種費用都需要包含在租賃協議中,以便能夠合理收取。

3. 租約變更費用

租客如果想要改變租房合同,例如,將新租戶添加到租賃合同或允許寵物這樣的條例,房東可以收取約50英鎊的費用。值得注意的是,此項條例不適用于續租或更改租約的長度。

押金相關

租賃押金,也稱為租賃保證金,基本限制為五周租金。房東會注意到,這差不多是一個月的租金,租戶可以以此來抵付最后一個月的租金。 對于年租金為50,000英鎊或以上的房產,租賃押金被限制為六周租金。除了租賃押金之外,訂房保證金限定為一周的租金,這是一個很大的變化,因為現階段大多數訂房保證金都超過一周的租金。

且新的規定要求訂房保證金必須退還給租戶:要么返還給租戶,要么抵減第一筆租金或保證金。在這些情況下,房東可以保留訂房保證金:

  • 租客放棄租房 
  • 租借沒有完成相關步驟成功簽訂租約
  • 租客無權租房

除非另有“截止日期”的書面同意,房東最多只能持有15天的訂房押金,截止日期之后,按照法案規定,訂房押金必須在7天內償還,訂房押金可以償還給租戶,或者抵扣為房租或者租賃押金。 

如果租客被違法收取了中介費怎么辦

一旦《租戶費用法案》執行,租客可以通過法律途徑追回自己被非法收取的款項。首次違規的中介將被處以高達5,000英鎊的罰款,初次罰款的5年內再次非法收取費用的中介將面臨最高30,000英鎊的罰款或者起訴。 

貿易標準局(Trading Standards authorities)有責任執行相關禁令,且盡管區議會(District Countil)不屬于貿易標準局,他們也有權力執行法案,在這個網址上https://www.gov.uk/find-local-trading-standards-office 輸入你的郵編則可以找到當地的貿易標準局辦公室。

貿易標準局類似我國的工商管理局,以地方辦公室為基礎并且維護消費者權利,他們可以下來確定租戶或相關人員是否被指控,如果指控成立,他們還可以規定罰款的金額。

根據政府文件,租戶和房東為了維護自身的權益,應該保留下相關證據,這可以是租賃或租賃前協議,任何其他相關的文書工作,收據和發票,銀行對賬單,往來的電子郵件、信件,  與相關方進行的對話時或記下來的備忘錄等。

法案造成的租金上漲和中介服務質量下降

經濟學家則認為新法案將導致長期租金上漲以及中介服務質量降低。現在市場上,中介費占整個中介行業營業額的20%。根據HomeLet租賃指數的最新數據,英國新租約的租金開始以兩年多以來市場上未曾見過的速度上漲。過去12個月的租金價值增長了3.3%,高于通貨膨脹率,每月平均租金達到942英鎊。

我們認為雖然租戶費用法的目的是降低租戶可能面臨的成本,但房東仍然需要承擔租賃時所產生的費用。由于房東已經感受到稅收變化的影響,預計成本將通過更高的租金轉回租戶,特別是法案實施之后的新的租房合同。